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[人文] 古代印加绳结语新发现!除记账外竟还能...


  印加是一个高度组织化的帝国,通过名为奇普(Khipus)的方法来结绳记事。更精致的奇普可能还含有编码过的信息。


  摄影:DALLAS MUSEUM OF ART


  “我们发现绳索之间有一系列复杂的色彩组合,绳索有十四种颜色,能组合出95种独特的模式。这个数字在意音文字书写体系的范围之内。”《国家地理》探险家Sabine Hyland这样说道,此外Hyland还是苏格兰圣安德鲁斯大学的人类学教授。


  Hyland的理论是,彩色绳索与绳结的特定组合可能代表着音节或单词。其有关奇普的分析刊登在《当代人类学》期刊上。


  机密信息


  在安迪斯村落圣胡安科拉塔,Hyland获得了她的发现,村中长者邀请她研究两件被当地人谨慎保存数个世纪的奇普。村长称,它们是“记录当地领导人所引发战争的叙事书信”。


  这两件奇普一直被秘密保存在木箱中,最近才对外界公开。除了奇普之外,木箱中还装有数十封写于17世纪到18世纪期间的信函。其中大多数文件都是村子领导人与西班牙殖民政府间关于土地权利的官方信函。


  西班牙编年史著者曾提及,印加送信人会携带奇普作为信件。不仅如此,还有证据表明,印加人会将奇普进行加密,以确保反抗西班牙殖民者斗争期间的信息机密。



  这件来自安迪斯村落圣胡安科拉塔的奇普可能含有该村历史的信息。


  摄影:SABINE HYLAND, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE


  “科拉塔村的奇普是首个,由其创作者后代进行过可靠确认的叙事书信,”Hyland在分析中这样写道。她注意到,它们比通常用于记账的奇普要更大、更复杂,而且与大多数用棉线制成的奇普不同,科拉塔村的奇普是用安迪斯山区动物的毛发纤维所制成,包括小羊驼、羊驼、原驼、美洲驼、鹿和啮齿类动物。


  动物纤维对颜料的亲和性与黏着性都比棉线要好,因此对于用颜色和绳结来储存传达信息的奇普而言,这是持久性更强的材料。


  村民们告诉Hyland,实际上不同的可变因素都能对信息进行编码——例如颜色,纤维类型以及绳索的编织或弯曲方向。所以读取奇普不仅需要观看,还需要触摸。


  Hyland引用了一位西班牙编年史著者的话,“用动物纤维制成的奇普展现出多样的鲜明色彩,并且能像欧洲人的书籍那样记录史实。”


  大问题


  此次发现的奇普被认为源于18世纪中期,比1532年西班牙殖民者最早到达那里的时间晚了200多年。而这就引出了一个问题:它们究竟是在当地人接触到拼音文字后的一次革新,还是与早期叙事性奇普有着密切的相连关系?


  “这些发现就历史学而言非常有意思,但时间方面却是个大问题,”哈佛人类学教Gary Urton说道。“我们能否采纳这些发现并以之回溯过去,这仍然是个大难题。”


  数年前,Urton与秘鲁考古学家Alejandro Chu发现了一批奇普,它们可能来自一家奇普作坊或者印加档案库。


  Urton表示,破解隐藏在这些奇普中的模式,可能最终会成为计算机的工作。他与哈佛大学的同事维护着一个名为奇普数据库的数字化资源库,该资源库将500多件奇普进行图片分类,描述和对比。


  印加人在其发展巅峰时期可能制作了数千件乃至数十万件奇普。但考古学家怀疑,自然损耗与欧洲殖民者毁掉了其中的大部分。如今已知的仅存奇普不到1,000件。


  Hyland计划于七月份回到秘鲁继续她的研究。去年夏天,她在外出科考的最后一天遇到一位老妇人,对方声称记得自己小时候曾用过奇普。然而就在Hyland想要询问更多问题的时候,对方却已经飞快离开去追自己的牲畜了。


  Hyland表示,她的目标不仅是要解决一个历史谜团,同时还想将“美洲原住民非凡的智慧成果呈现于世”。


  (译者:红心之王)


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