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[旅行] 探索蜻蜓、麻雀和蜜蜂的迁徙奥秘


  兰花蜂,巴拿马


  摄影: Christian Ziegler


  在研究和探险委员会的大力资助下,《国家地理》杂志先驱探险家Martin Wikelski开始利用新开发的小型无线电发射机研究蜻蜓和鸣鸟个体迁徙策略。


  他的工作还包括监视各类昆虫,如兰花蜂。图中是一只在停在巴拿马的瓢唇兰(Catasetum orchid)上小蜜蜂。Wikelski 开创性地在蜜蜂背后装上超小型的无线电追踪标记物。这是一项突破性的成就,令Wikelski及其他科学家能够直接观察到传粉昆虫的飞行方式。



  装有无线电发射机的兰花蜂


  摄影: Christian Ziegler


  这只兰花蜂的背后装上了Wikelski的微型无线电发射机。一旦被放回到巴拿马热带雨林,无线电发射机就会记录它的运动情况。



  装有发射机的大黄蜂


  摄影: Christian Ziegler


  在普林斯顿,一只装有无线电发射机的大黄蜂正停靠在一朵杜鹃花上。发射机收到的信号在日后可能会帮助科学家们理解有哪些因素会引起大黄蜂数量的下降,以及如何利用其它种类的蜜蜂来保护食品的供应。



  检查跟踪装置


  摄影: Christian Ziegler


  Wikelske正在检查飞机机翼下的天线,这些装置能够帮助他定位新泽西南部和特拉华州迁徙的蜻蜓,包括生活在沼泽和湿地的蜻蜓。在这之前,他们已经为这些蜻蜓装上了无线电发射机。


  蜻蜓的迁徙分别发生在春季和秋季,从新泽西的五月岬(Cape May)出发向或南迁徙。Wikelski使用这架小型飞机和现有的跟踪装置连续5天对迁徙的蜻蜓进行跟踪。



  为蜻蜓装上发射机


  摄影: Christian Ziegler


  在新泽西的五月岬(Cape May),Wikelski正在为一只蜻蜓装上微型无线电发射机。这是2005年所有发射机中最小的一台,由专家定制而成,重量只有0.01盎司(300毫克)。今天的发射机重量已减少到了0.006盎司(170毫克)!不管怎样,2005年的这只小型发射机已经相当轻了,只需要一丁点的睫毛膏或超强力胶水就能贴到蜻蜓上。Wikelski利用这种技术发现一只蜻蜓在一天里居然可以飞行100英里远(160公里)。



  蜻蜓的远距离迁徙


  摄影: Christian Ziegler


  蜻蜓的大规模迁徙是昆虫学者们众所周知的一种普遍现象,但一般人可能并不十分了解。全世界将近有5200种蜻蜓,据昆虫学家所知,其中有25至50种是迁徙的蜻蜓。在北美,共有14种蜻蜓都会进行远距离迁徙,每年会南北穿越大面积的陆地。事实上,迁徙蜻蜓会普遍出现在候鸟的迁徙路线中,如宾夕法尼亚的鹰山保护区(Hawk Mountain Sanctuary)。



  飞行前检查


  摄影: Christian Ziegler


  照片摄于五月岬(Cape May),Michael May博士手正抓着一只蜻蜓,准备将一直小型无线电发送机装到这只蜻蜓上,如此一来,科学家就可以对这些昆虫漫长的迁徙过程展开研究。



  为鸟群配备无线电发射机


  摄影: Christian Ziegler


  Wikelski排出了大批无线电发射机,准备将它们安装到迁徙的白头雀身上。这些白头莺会在新泽西普林斯顿的郊外被装上无线电发射机。



  装有发射机的麻雀


  摄影: Christian Ziegler


  这些白头雀的背后都装上了无线电发射机。每年,将近有10亿的迁徙鸣鸟会穿越北美大陆飞往它们的繁殖和越冬地。通过将成年和幼年麻雀的迁徙路径进行的对比,Wikelski发现成年麻雀能够“记得”他们上一个冬天飞行过的路径,而幼年麻雀则不太有这个可能。



  放飞麻雀


  摄影: Christian Ziegler


  Wikelski正在放飞一只装有无线电发射机的麻雀。现在,他可以读取这只麻雀五个小时或360英里(580公里)的飞行情况。



  装有发射机的白头雀


  摄影: Christian Ziegler


  一根红色的天线从这只装有无线电发射机的白头雀的后背伸出。Wikelski的实验表明,成年白头雀的飞行地图至少包含了美洲大陆。该飞行地图令他们能够快速校正大距离的位移(至少是几天时间里的位移)。这暗示了科学家可能从迁徙候鸟身上得到全球性的飞行地图。


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