康小八地理网

主页 > 宇宙 >

[宇宙] 中国科学家发现最强超新星爆发

  导语:北京大学的科学家们发现了一颗比太阳亮5700亿倍的极亮型超新星,它几乎打破了人类天文观测史上对超新星的所有记录。然而,由于它距离地球太远,我们甚至不能轻易观测到它。如果你想要观测超新星,文末还附有观测指南。千万别错过哦!



  上图是一副艺术作品,艺术家描绘了在距离超新星爆炸10000光年的一颗假想行星上观察超新星“刺客”的情形。


  插图:JIN MA,北京天文馆


  日前,天文学家们在宇宙中发现了一场打破所有记录的大爆炸。这场爆炸就是超新星爆发,其明亮度非常之高,达到了太阳亮度的5700亿倍。


  这颗超新星的正式名称为ASASSN-15lh,天文学家们将它昵称为“刺客(Assassin)”。这场爆炸是有史以来观测到的最强劲的一次,比一般超新星爆发的强度要大200倍,其亮度是此前最高记录的2倍。


  幸运的是,这场史无前例的爆炸发生在距离地球38亿光年之外,并不会影响到地球,不过,科学家们却在抓耳挠腮,苦思冥想如此强劲的爆炸究竟是什么原因引起的。他们发表在1月15日《科学》上的一篇文章称最近发现了可以称之为“极亮型超新星(super luminous supernovae)”级别的恒星爆炸,这次发现的超新星“刺客”当属此类中的佼佼者。


  “ASASSN-15lh是人类历史上发现的最强劲的超新星。”北京大学科维理天文与天体物理研究所东苏勃研究员在新闻发布会上如此说道。


  2015年6月,在“全天自动超新星观测”期间,东苏勃研究团队利用智利的双望远镜首次观测到了超新星“刺客”。



  天文爱好者们可以使用双筒望远镜或者小型天文望远镜在夜晚朝着南方金牛座蟹状星云方向观察,即可看到超新星遗迹。


  星空图:A. FAZEKAS, SKYSAFARI


  截至目前,较有说服力的推论称,这颗超新星爆发的规模如此之大,是因为转化为超新星的恒星质量巨大无比,大到超乎我们的想象。超新星在经历了剧烈的死亡阶段之后,将会留下磁场超强、快速自转的中子星。超重恒星变成的小中子星,通常直径不会超过16千米。


  在超新星爆发的过程中所释放的能量,则需要我们的太阳燃烧900亿年才能与之相当。


  观测指南


  虽然超新星“刺客”距离太远,用普通的小型家用天文望远镜难以看到,但是,金牛座方向的另外一颗超新星遗迹则用双筒望远镜或者家用天文望远镜就能轻易看到。


  对北半球中纬度地区的观测者而言,金牛座现在正高挂在南方的夜空中。该星座中包含着太阳系外受研究最多的天体,如蟹状星云(Messier 1)。蟹状星云距离太阳6000光年,是大约一千年前一颗超新星爆裂之后的产物。



  使用双筒望远镜或者家用天文望远镜就能轻易观测到蟹状星云。在金牛下面的一根牛角尖的明星上方,有一片模糊的光芒,那就是蟹状星云了。


  星空图:A.FAZEKAS, SKYSAFARI


  公元1054年7月,当蟹状星云前身的那颗恒星爆炸的光芒抵达地球时,全世界的人们都目睹了一颗亮度超过月亮的新星。在长达两年的时间里,这颗神秘的新星都清晰可见,甚至在其间长达数周的时间内,白天都能看到它。北宋时期的中国天文学家和北美的印第安人都曾记录过这颗新星的位置。


  如今,那颗超新星爆炸的残留物像是一只诡异的巨蟹。这团膨胀的气体云亮度为9级,即在远离城市灯光的无月夜晚,使用双筒望远镜可以勉强看到一团模糊的光点。观测者可以先找到金牛座那头金牛角上的一颗明星,然后往北移动,即可看到蟹状星云。


  如果你使用中等大小的天文望远镜对着蟹状星云,这团精致而又逐步膨胀的气态结构,将为你揭开神秘的面纱。


  祝夜空晴朗,观测愉快!


  (译者:mikegao)


  以上内容转载自互联网,并不代表本站赞同其观点和对其真实性负责。

    返回顶部