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[宇宙] 70年漫漫火星路

  导语:在过去70年里,科学家和工程师从未放弃登上火星的梦想。然而这颇具雄心壮志的计划却从未实现过。



  20世纪四五十年代,德国火箭科学家沃纳·冯·布劳恩成功激起了大众对太空探索的兴趣。他提出的第一个看似可行的计划是:登陆火星。


  复制图由博尼斯泰尔生于有限责任公司提供


  苏联瓦解,火星散退(1989年—1991年)


  在阿波罗11号登月任务20周年的纪念庆典上,当时的总统老布什宣布了太空探索计划(SEI),提高了NASA的优先级,并计划在50周年的时候,也就是2019年登陆火星。


  布什个人对这项任务并不感冒,他直到发表演讲的那一天才看了一眼。但白宫的太空顾问,包括国家太空委员会负责人马克·阿尔布雷特(Mark Albrecht)却一直在为此奔走。


  然而,从一开始这个计划就先天不足:NASA和白宫之间的分歧导致这次努力完全失败。阿尔布雷特说:“这之中有根本性的脱节,NASA以为会有一张空白的支票,但其实什么都没有。”


  SEI抵达国会,提出的标价(保守地提出了让人瞠目结舌的4500亿美元)让重要国会议员心生警惕,他们被这个计划惊呆了。


  1999年,人类将登上火星!(1990年至今)


  在布什的倡议搁浅之后,火星拥护者开始寻求一个更加简单直接的计划。换句话说,为什么不直接去火星?


  他们称之为“直奔火星”(Mars Direct)。这个计划由两个航空航天工程师设计,用机器人先遣团负责船员的住舱和运载工具,充分利用火星土壤和大气。随后是人类,在火星上停留约500天后再返回地球。


  工程师罗伯特·祖布林(Robert Zubrin)是宣传组织“火星学会”(Mars Society)的主席。在过去25年里,他一直在鼓吹他的计划,声称NASA是唯一的障碍。他的早期计划声称,如果NASA付诸行动的话,“早就应该在1999年把人类送上火星!”


  不过NASA并没采用祖布林的时间表。NASA的火星任务从“直奔火星”的“因地制宜”方法中获得了不少灵感。NASA的2020年火星探测器上,也将携带实验器材,试着从火星大气中取得燃料和氧气。


  殖民火星一直是科幻题材的源泉,但直到今天,一些火星任务的拥护者,例如火星学会的罗伯特·祖布林依然想象,去火星开垦殖民地,自己动手,丰衣足食。



  复制图由博尼斯泰尔生于有限责任公司提供


  私人资金,公共问题(2010年至今)


  鉴于NASA没有给出准确的承诺,私人企业按捺不住了。例如丹尼斯·蒂托(Dennis Tito)的灵感火星基金会(Inspiration Mars Foundation)和行星学会(Planetary Society)都加入到了混战中,纷纷发布了自己的火星计划,结果各不相同。


  非营利组织火星一号(Mars One)也许是最努力的。他们招募了几十个火星爱好者,打算在21世纪30年代向这颗红色星球进发,再也不回来。


  但很多人嘲笑火星一号是徒劳无功,甚至可能是一个骗局。有分析认为,殖民者可能会饿死,关于该组织财务状况的质疑更是动摇了它的公信度。


  火星之旅(2013年至今)


  今天,热情的宇航员申请者应该再考虑一下去往这颗红色星球的旅程。


  可以肯定的是,NASA正忙于开发火星迷航的技术,例如猎户座宇航员舱和太空发射系统火箭。但目前的计划强调的是放缓速度,加强硬件测试,但并没有正式的火星任务。至于书中最雄心勃勃的短期冒险呢?有一个非官方计划:把宇航员发送到月球轨道,先从小一点的星球开始测试。


  几十年的火星计划能否继续得到美国的政策支持和资助?即便它现在正依靠国际伙伴,或者SpaceX这样的私人合作者。


  洛格斯登说:“当肯尼迪说:‘去月球’时,他已经知道1967年可以实现,而且他完全有望在那时成为总统。月球计划在一个总统任期内就能实现,而火星计划则需要五六个总统,这两者不可同日而语。”


  但这不会阻止未来的宇航员继续心怀梦想。


  毕竟,“这是人类共有的太空”。


  (译者:Sky4)


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