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[宇宙] 特写照片为你展现冥王星多姿多彩的鳞状地形

  冥王星被我们看到得越多,也就越令人震惊。这并非是由于我们对它的了解,而是恰恰相反。美国宇航局的新视野号还没有将冥王星的整体细节拼凑起来,但送回来的详细数据已经清楚表明,这个小小的世界是何等令人难以置信的神秘。


  这就是探索冥王星的乐趣所在。


  最新公开的冥王星图像是我们迄今为止见过最美丽而又离奇的景象。冥王星上存在着崎岖的圆齿状构造,研究团队形容其就像是“龙鳞”或是“树皮”,这种构造看似变成化石的海蛇尾;陨石坑看上去就像是盛满了意大利面酱一般;深坑像是海卫一的哈密瓜状地形;蜿蜒狭长的山谷深处有如红色,边缘部分则较为明亮;极其丰富多彩的景观让冥王星的山脉看上去仿佛是在流血一般。


  这一切是如何形成的?我们并不知道。但如果太空探索和行星科学真有那么容易的话,也就不会那么值得我们去奋斗了。



  放大这张高分辨率图像,通过冥王星的增强色照片好好看看其表面极为多样的地形和色彩。


  (美国宇航局/应用物理实验室/西南研究院)


  认识冥王星就像是登山一般:成就感来自通往顶峰的奋斗过程。毕竟,如果开车就能简单登顶的话,就没有人会坐在家里将其记录下来了。或许登顶后看到的景色相同,但成就感则是天差地别。


  今年早些时候,我首次攀登了乞力马扎罗山,昨晚则是刚结束加拿大落基山脉的短暂之行。在那里,裸露的石块从绿树环绕的山谷中显露出来,古老的岩层被新雪勾勒出轮廓。嵌入峡谷的湖泊缓慢收集着来自冰川和积雪场的脱落物,使寒冷的湖水带上明亮而神秘的蓝绿色阴影。


  类似这样的风景对我而言几乎不可抗拒。我想知道,冲上这些斜坡、穿过这些树林,在常青植物生长的边界线看上去会是怎样一番景象?然后再继续向前,踮着脚尖攀登到高山地带,徒步穿越异乎寻常的风景,凝视着大自然鬼斧神工般的杰作。



  放大这张高分辨率图像,看看冥王星满是深坑的地形和山脉!去攀登这些山脉难道不是很有趣吗?


  (美国宇航局/应用物理实验室/西南研究院)


  对我而言,登顶并不是攀登的唯一动机;事实上,在高山山顶逗留可谓是危险透顶。倘若攀爬的山峰并不算高,那么在天气许可的情况下,在山顶休息和欣赏风景会是个不错的选择,但它们仅仅意味着一段特定路线的结束(从很多方面来讲,下山要更加令人筋疲力尽)。


  对我而言,攀登之旅的艰辛和动力来自途中的自我斗争,来自向上攀登过程中气喘呼呼的努力,来自激情燃烧的每一步;来自穿越复杂而湿滑的羊肠小道的挑战,来自从碎石坡中找到正确之路,来自将日常训练和技巧应用到实践中。


  探索冥王星也是同样的道理。你必须热爱挑战和不确定性,接受各种疑问和谜团。随着冥王星的图像被传回地球,科学家的乐趣并非是简单明了地解释某种特征的来由,而是在于首次见到未知之物的可能性,并承认我们现在对于某些事物的未知。它需要对理论进行修补,并对我们原本的知识体系加以修正。它需要我们遵循科学的指引去寻找答案,正如我们坚信辛苦训练终将帮助我们登上顶峰。


  “从短期来看,我并不知晓确切的答案,”团队成员Will Grundy上周对我说道,当时我因为看到冥王星上的雾霾而询问对方,那里的天气预报会是什么样子。接着,他漂亮地列举出了我们在解决这个问题时所需要考虑的逻辑和问题。



  冥王星上两座孤山的特写画面。


  (美国宇航局/应用物理实验室/西南研究院)


  当下,我们仍然就像是站在冥王星这座“高峰”绿树环绕的山脚,透过密密麻麻的树枝凝望着它的山顶,试图登上下一道山脊。


  总有一天,我希望能够说出关于冥王星的一切:它是如何在环绕我们新生太阳的尘埃和气体盘中扎下根来,如何在数百万年中形成一个色彩斑驳的复杂世界,以及为何会有一大四小五颗卫星。在冥王星的历史上,这些山脉是如何穿过覆盖表面的冰层高高矗立?这种事究竟是如何发生的?冥王星是否在生命早期遭受过太空陨石的袭击?如果答案是肯定的,这些陨石坑在当时究竟发生了什么?冥王星是从什么时候开始变得满是褶皱,这些褶皱看上去就像是一张干瘪人脸上的深深皱纹?


  它在未来的46亿年里会是怎样?


  我很高兴自己现在还无法说明这一切,因为这意味着我们的探索之旅尚未结束。一旦我们对冥王星了如指掌(倘若真能如此的话),事情也就告一段落了。不再有冒险,不再有意想不到的障碍,不再有惊喜……直到我们从冥王星的“山顶”下撤,稍事休息重振旗鼓,再开始寻找另一座有待探索的未知山峰,或是寻找另一条攀登冥王星高峰的探索之路。


  (译者:红心之王)


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