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[宇宙] 缅甸雷暴,出现罕见“红色精灵”


  据估计,深红色的电子爆炸(右中)高度在50公里。


  最近,国际空间站的宇航员们在雷电云上空捕捉到了一种罕见的现象:红色精灵。这其实是一种转瞬即逝的电子爆炸。目前,科学家对这种精灵还知之甚少。


  非一般的精灵


  在NASA发布的照片中可以清楚地看到一个巨型红色精灵,再加上照片的分辨率和尺寸,各路专家都表示很有兴趣,虽然这并不是人类首次观察到红色幽灵。


  从根本上说,红色精灵是发生在高度活跃的雷暴上空的电子脉冲。由于高度问题(距离地球80公里)、持续时间只有几毫秒,再加上和闪电相比要暗淡一些,所以无论是在地面上,还是从太空中,人们都很少看到红色精灵的身影。


  不过4月30日,在缅甸和马来西亚上空拍摄的延时视频中,NASA宇航员无意中捕捉到了这种罕见的景象。


  杜克大学负责研究闪电和红色精灵的电子工程师Steve Cummer说:“我和同事非常激动,和我们以前见过的照片相比,这张可以更好地解释这种红色精灵与地球和雷暴的规模比例。”


  Cummer表示他并不清楚精灵的确切大小,但估计大概宽10公里,高50公里。


  射向太空的神秘火花


  1989年,已故的实验物理学家John Winckler在测试一台新的微光摄像机时,偶然发现了精灵的存在。


  再次发现精灵则要等到4年后。阿拉斯加大学的研究者们在精心准备下,拍到了精灵的照片。氮气的存在使得电子爆发带有一种独特的红光,而靠近雷电云时会呈现出蓝色。


  Cummer告诉我们:“这些火花发生在高空大气,远远高过雷电云,云下面是闪电。(闪电的)电荷形成了一个电场,当电量足够多时,就会产生向上的火花。”


  自发现这个奇怪现象已有23年时间,尽管很多科学家一直在研究这种火花,但对于这种难以捉摸的现象仍有很多未解之谜。


  比如,“在红色精灵的尖端会发生很多有趣的化学反应,且从未在其他地方发生过。我们还不知道是什么样的化学反应,也不知道它会持续多久。”


  (译者:sky4)


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