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[宇宙] 发现银河系最遥远的恒星


  模拟图像演示出,从恒星ULAS J0744+25来看的话,银河系是多么渺小。


  可视化软件供图:Uniview by SCISS


  数据来源:SOHO (ESA & NASA), John Bochanski (哈弗福德学院), and Jackie Faherty (A美国自然历史博物馆与卡内基研究所地磁部)


  如同一艘漂浮在汪洋大海中的小船,一颗新发现的恒星如今保持着我们银河系中距离最远的纪录。


  星系是遍布在太空中的星星之岛,本质上来说,是被虚空所分隔开的相对稀少的散乱星群。新发现的银河系恒星名为ULAS J0015+01,是一颗遥远的红巨星,距离我们达令人吃惊的90万光年之遥。这颗恒星最引人注目的一点就是,它仍然在我们星系的引力范围之内。


  它是与另外一颗名为ULAS J0744+25的拉风恒星老前辈一起被发现的,后者距离77.5万光年,发现者是来自宾夕法尼亚州哈弗福德学院的约翰•博坎斯基(John Bochanski)所带领的小组。


  这两颗恒星与太阳的距离比银河系中所有已知恒星都要远上50%,或者比大麦哲伦星云还要远上五倍,后者是一个围绕我们星系的矮星系。事实上,这两颗恒星位于到仙女座星系距离三分之一之处,后者是本星系群中银河系的姐妹螺旋星系。


  “这两颗恒星的距离遥远到几乎无法理解,”博坎斯基说道。“为了正确理解这一点,当ULAS J0015+01的光线离开它的时候,我们的早期人类祖先才刚开始在地球上生火。”


  两颗红巨星的微弱光线被英国红外深空巡天和斯隆数字巡天所接收到。


  那里是远在银河系光晕之外的孤寂之地。包裹我们星系的光晕跨度达40万光年,在其之外只有7颗恒星被登记在册。


  不过除了极限纪录之外,这些遥远的恒星之所以使天文学家感兴趣是因为他们把银河系广阔的光晕称为故乡。作为与银河系相隔遥远的漂泊客,他们想要阐明其起源与演化。现有理论表明,我们的星系在遥远的过去曾与许多小型矮星系发生过碰撞,导致少数恒星被抛向星际空间。ULAS J0744+25和ULAS J0015+01可能实际上都是这样一次古老碰撞的剩余物。


  亲眼一见


  好吧,既然这些恒星只能用顶级的望远镜才能看到,那么肉眼可见的最远的恒星又是怎样的呢?


  如果我们是按照最明亮、并且距离最远的恒星来算的话,那就是夏季的天鹅座主星天津四。尽管天津四的平均估计距离是1400光年,它仍是天空中最明亮的星星之一。



  这张星图展示了天津四的位置,它是天鹅座的主星。 致谢:SkySafari


  对于居住在北半球的人们来说,今年的这个时候很容易找到天津四,因为深夜时它就在头顶上,并稳居夏季大三角的一角。


  然而肉眼可见的最远的恒星可能会是螣蛇十二——距离地球达令人惊讶的8000光年之遥。换而言之,相当于47.2万万亿英里(76万万亿公里)。



  这张星图展示了位于夜空东北方的仙后座,它是螣蛇十二的故乡——螣蛇十二是人类肉眼能独立看到的最遥远的恒星。 致谢:SkySfari


  螣蛇十二的星等为+4.5,从农村或是更暗的郊区看来仅仅是一颗非常昏暗的恒星。这颗恒星在W或M形状(取决于季节)的仙后座中闪闪发光。全年都能在北半球的中维度地区看到它,常常位于北极星附近。


  我们能确实看到螣蛇十二是因为它被划分为一颗超特巨星,其直径比我们的太阳要宽500倍,并比太阳还要亮10000倍。天文学家们相信这会导致发生连锁爆炸,因此计算机模型认为这个恒星巨怪会随时爆发成为超新星。


  所以,如果你能做到的话就试着发现它吧。


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