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[宇宙] 国际空间站——宇宙实验室


  图片来源:NASA


  国际空间站是一个轨道实验室和建筑工地,将16个国家先进的科学技术合在一起,共同为人类在太空打造一个永久性前哨基地。


  虽然该站飘浮在距离地球表面大约240英里(390公里)的高处,但从2000年11月开始,就已经有国际成员轮流在上面居住。


  借助美国的航天飞机和俄罗斯的“联盟”号飞船、“进步”号货运飞船,可以将宇航员及补给品送上空间站。参加这些任务的宇航员一般要在轨道里生活和工作大约6个月。


  在轨道上的日子里,宇航员更多地展示人类如何在太空生活和工作,并且已经了解在太空饮食的难处,在太空中味觉的灵敏度会降低。他们还明白要能在太空稳稳地睡上一觉,则必须将自己固定在一个不会飘动的物体上。


  除此以外,宇航员还要执行各种科学实验,不断改进和扩建空间站,并且需要进行严格的体能训练。宇航员每天必须锻炼2小时,才能抵消微重力对骨骼和循环系统产生的不利影响。


  在建设中的空间站


  从1998年11月开始,空间站一直处于建设之中。当年该站的第一个组成部分——“黎明”号控制舱由俄罗斯的“质子”火箭送入轨道。2008年,耗资20亿美元的科学实验室——“哥伦布”实验舱安装到空间站上,从而使该站扩大到8个房间。


  空间站的设计特点是安装在由十多个片段构成的一个大型桁架上的一系列圆筒状太空舱。“黎明”号太空舱主要用作储藏和外燃料箱。“星辰”号服务舱是宇航员的住处和该站上的很多生命支持系统的所在。空间站由太阳能电池板供电,并通过循环路线将热量释放到舱外,起到制冷作用。空间站的“命运”号实验舱作为一个飘浮的设施,用于进行材料、技术和其他实验。“哥伦布”实验舱主要用来进行生命科学、流体物理学和其他领域的实验。


  对接口可以使更多飞船访问该站。“寻求”号气密舱为空间站建设所需的频繁太空行走提供了可能。


  “Canadarm2”号机械臂是空间站上的另一特色。加拿大研制的这个仪器是一个大型遥控太空机械臂,主要发挥起重机的角色,可以执行多种任务。


  国际空间站的建设工作有望在2010年前完成。该站竣工后,将有6名宇航员在这个比典型五居室住宅还要大的空间里生活和工作。


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