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[宇宙] 超大质量黑洞或吞噬星云

  天文学家称:被吞噬的气云可在银河系中心造成规模无比长的火焰



  模拟显示气云如何接近银河系的超大质量黑洞并被吞噬。


  由Marc Schartmann,MPE/ESO供图


  起初,一个被发现的冷气云地接近于我们所处的银河系中心的一个超大质量黑洞---其天文学家希望能尽快看到其吞噬的过程。


  其黑洞名叫Sagittarius A*,或者Sgr A*,称之为“天体A”,其天体的质量估计大概拥有我们的太阳质量的4百万倍。其所有的质量完全压缩进一个大概是我们地球或者太阳般大小的空间里,导致其物质质量非常强大,其引力就连光也无法逃脱。


  尽管黑洞是无法用肉眼看到的,但天文学家们可以观测到其引力在周边行星的作用力,其中一些行星的轨道在绕过Sgr A*时候,速度超过了每秒600英里(965千米)。


  此外,当一个黑洞吞噬别的天体时,会下零乱的痕迹,这正是天文学家所希望亲眼见证的。


  由于他的强大引力的拉力,相信这个不可见的巨大物质有能力撕扯并吞噬其他天体、星云,甚至是那些与其黑洞距离很近整个星系。


  这便形成了我们所说的吸积盘--一个不断被黑洞吸入的残骸轨道圆盘。


  因此,天文学家便有可能通过观测由于迅速旋转并最终坠落的超热物质所放射物质的流“看”到我们银河系中的超大质量黑洞。


  比起其他星系的吞噬力更强的黑洞相比较,从Sgr A*发出的光相对来说比较微弱,并且对在其物质周边迅速运动的活动知之甚少。


  首次观摩黑洞的“餐饮礼仪”


  现今,在智力的欧洲南方天文台使用超大望远镜(VLT),一个国际科学家团体已经找到了一个带电气体云,其质量大概是地球迅速冲向黑洞所产生的气体云的3倍。


  事实上,此云团已经由于黑洞的引力作用而被肢解了。


  Sgr A*是如何影响其云团的模式“(其团队)似乎会随着其块状物逐渐增长而一直持续下去,并且很有可能会在其轨道中形成一个气尾,”Mark Morris,洛杉矶加利福尼亚大学天体物理学家,在一评论中称。


  这个团队认为其云团将会在2013年的某个时刻到达其(黑洞)地平线--一个无返回的黑洞点,会造成一个耀眼的放射性火焰,届时将会显现出黑洞的吞噬动作。


  “这真是第一次我们将要看到黑洞是如何吞噬的。这太令人兴奋了,”德国Max Planck外星系物理研究所的Stefan Gillessen,此项研究的陪同作者称。


  他称:接下来的,这个黑洞的“猎物”应该会持续10年,这会给予天文学家足够的时间针对于在其周边区域所发生的事情进行研究。


  现在这个云已被发现,使用VLT的NACO和SINFONI程序,天文学家们会密切地观测接下来会发生些什么。


  据UCLA的Morris称:“很多望远镜将会用于此处”。


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