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[宇宙] 五十五颗新行星——史上最大发现

  Ker Than为国家地理新闻撰稿


  翻译:国家地理翻译小组 游遍地球


  审校:cathelindan


  天文学家称,在新发现的行星中有16颗类地行星。



  艺术家想象图,一颗刚发现的“超级地球”正绕着他的太阳转。


  ——M.Kommesser/ESO图库


  五十五颗新行星,包括有16个超级地球——前所未有地一次发现如此多的地外行星。


  新的发现使已知太阳系外行星数量增加到645颗。


  Michel Mayor, 瑞士日内瓦大学天文学家,该研究的领头人,说:“这次发现的收获远远超出了预期。我们非常意外的发现了大量超级地球和类海王星的行星,并且他们所在的恒星也和我们的太阳差不多。”


  其中之一HD 85512b就位于其恒星系统的“宜居”区域——这里液态的水是能够存在的,为生命的出现提供了可能。


  寻找更小的行星


  高精度径向偏移行星收索仪(HARPS),位于欧南天文台智力的拉亚天文台,至今已发现了很多深藏在宇宙中的行星。


  径向偏移,也叫多普勒红移,能够收索到由于周围行星引力的影响而使恒星发出的光在光谱上产生的移动。


  这种方法可以很容易找到大质量并且公转半径小的行星。但近几年天文学家用这样的方法成功的找到了一些只有几倍地球质量的行星。


  已知质量比海王星小的行星中有三分之二是HARPS探到的。如2007年的Gliese581d超级地球,它也位于其恒星系统的适居地带。


  一项新的研究中,天文学家用HARPS观测了376颗银河系中类似太阳的恒星。


  从这些恒星的行星数量和类型看,我们银河系中的40%类太阳恒星都至少有一颗质量小于土星(巨型气体行星)的行星。


  有生命的行星呢?


  接下来科学家计划升级HARPS的硬件和软件,然后执行一项更精细的任务——收索附近的类太阳系中可能存在生命的固体行星。


  Mayor说:“10至20年后,我们就应该知道太阳附近有哪些可能适于生存的行星。”


  经HARPS收索到的行星,可以用空间望远镜来探测其生命的化学迹象——比如大气中的氧气。


  麻省理工的Sara Seager说,这一批新发现的行星绕行的恒星都比较亮,因此我们可以采取其他的方法来收集更多的信息。


  “身处大家都在探索超级地球的时代,感觉很棒。”并没有参与HARPS的Seager说。


  地外行星大发现的黄金年代


  加州大学伯克利分校劳伦斯科学院的Alan Gould评价这些发现:“那是相当的激动。”


  “这一批新发现的行星为我们描绘出了其他星系的大致轮廓,我们知道了木星级的行星和海王级、超级地球所占的比例,知道了他们在星系中的位置。”同时也是NASA开普勒地外行星探索任务成员的Gould说。


  “这些统计数据可以帮助我们了解恒星-行星系统是什么样的,并发现可能有类地行星的星系。”


  “如今越来越像一个探索地外行星的黄金时代。”


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