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[宇宙] 最年轻的行星已被证实 照片显示它正快速成长

  Rachel Kaufman为国家地理新闻供稿


  翻译:国家地理翻译小组 看看再说


  审校:cathelindan


  艺术家眼中的绘架座β星b(Beta Pictoris b),已知的太阳系之外最年轻的行星。


  ——图片提供: L. Calçada ,欧洲南方天文台



  图中显示在2003年和2009年行星绘架座β星b(白色的)正绕着它的主恒星进行轨道运动


  ——图片提供: Lagrange et al.


  他们不是最激动人心的宝宝照片,而是用来证明在我们太阳系之外确实存在已知的最小行星的新的红外线图像。而且,一项新的研究发现,这个星球可以快速的长大。


  “也许只有几百万岁,但是绘架座β星b已经完全成形了。虽然根据标准模型来说,这样的一个行星需要经历1000万年才能达到它的'成人期',"研究者说道。这个行星打破了由行星BD 20 1790b保持3500万岁的记录。


  同样的,相较于与其他已知的系外行星的距离,新的行星离它的母恒星的距离较近——大约就是土星和太阳之间的距离。


  被简单命名为绘架座β的这颗母恒星距离地球63.4光年。它与我们自己的恒星很相似。与绘架座β星b一样,绘架座β星相对来说也是比较年轻的——大约1200万岁,而太阳已有45亿岁高龄了。


  关于最年轻行星的第一个证据


  之前的图片——包括在2006年发布的由哈勃太空望远镜拍摄出的图片——都揭示了在绘架座β星周围有布满灰尘碎片的轨道运动圆盘,就像是由年轻的小行星和大行星碰撞而成的。


  圆盘上的缺口,导致了恒星周围有一层环状物,同时也表明了有一个类似于木星的“气体巨行星”正横扫而过。但是这个行星的存在直到欧洲南方天文台的超大望远镜在2009年捕捉到了新的画面才被证实。


  重要的是,与2003年在同一个恒星系统里拍摄到的模糊不清的照片(见上方)相比,2009年的图像从运行轨道上的一个不同的角度显示了这个年轻的行星。就这点说来,这些图像似乎证明了2003的图片事实上确实是捕捉到了这个行星,而不是所谓的背景星。


  这张红外图片向人们解释清楚了绘架座β星b,这个比木星大约要大出九倍的行星,不仅是一个真实的系外行星——在我们太阳系之外的行星——同时而且也是完全成形了的。


  “这是第一次我们有直接的时间跨度证据来证明一颗行星的形成过程——也是第一个可以说明一个行星能快速形成的证据,”法国格勒诺布尔天体物理实验室研究带头人Anne-Marie Lagrange 如此说道。


  绘架座β星b有利于猎星者?


  Lagrange相信有碎片环的恒星是“寻找行星的好地点” 。


  不过,她并不确定是否恒星周围所有的环形物都是可以证明行星的证据。“由于重力作用将大多数碎片猛然拉出圆盘,并飞越周围恒星时,也可以制造出环形物,”她说道 。


  2012年之后,当阿塔卡玛大型毫米波天线阵(ALMA)射电望远镜——一种比现在的阵列更敏感的阵列,按照预期在智利上线时,将行星附近的环形物从其它形态的环形物中分离出来便会变得更容易。


  “至于行星的寻找,”Lagrange 补充道,“科学技术的发展速度已经是非常不错的了。”


  “现在,我们只不过刚开始能够制作系外行星的直接显像,”她说,“我们现在获得了完全不一样的信息,在几年的时间内我们甚至可以探寻到这些行星的大气层里面的东西。”


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