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[景观] 澳大利亚的红色心脏

  通常我们描述地质时间是以百万年为单位,而当你驾车在澳大利亚中心行驶,将会邂逅8亿岁的山脉、5.5亿年前形成的巨石,而国王峡谷,则在4.4亿年前出现在了这片大陆上。只有踏足这个热烈的峡谷,攀登过“失落之城”,触摸过“消逝之海的涟漪”,才能理解什么是“澳大利亚之红”。



  澳大利亚的中心腹地是一片红色的荒漠。许多游人从以红色著称的艾尔斯巨岩尽兴离开时,都不知道在东北300公里外,还有一个更为火红热烈的标志性奇观——瓦塔卡国家公园内的国王峡谷。当我们踏足峡谷,才明白为什么人们说:“如果没来过国王峡谷,就不能自称去过澳洲的红色中心。”


  瓦塔卡是当地土著人的语言,意为“繁茂生长的伞状灌木丛”。原住民在此与世隔绝地居住了两万多年,直到西方探险家1872年首次穿越峡谷,这里才开始为世人所知。国王峡谷坐落在瓦塔卡国家公园内,落差约300米,它是澳洲最深最陡峭最壮观的峡谷,有如红色荒漠上一道清晰的伤疤。峡谷不易抵达,直到上世纪90年代才对外开放。如今,人们可以在这里徒步攀登,或者在星光下露营。


  从裂缝到峡谷


  整个公园坐落在沙漠里,犹如一座坚固的红色堡垒,要远眺风景,必须爬上“城堡”的“瞭望台”。想不到观景平台的500级台阶,就让我们气喘吁吁,堪称全程最消耗体力的一段。攀上平台后眼前豁然开朗,远处山峰线条和缓、色彩鲜艳,山坡上点缀着稀疏的灌丛,山间那道深而红的裂口就是国王峡谷。而这里,便是入谷的起点。


  绕过一座座红色岩丘,走到峡谷崖边,展现在眼前的是巨大的陡峭岩墙,有如出自鬼斧神工。足足100米高的峭壁截面光滑平整,可清晰见到3亿多年前形成的岩层。古老的海洋化石镶嵌在其间,诉说着数亿年来翻天覆地的变迁。


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