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[景观] 西沙群岛:珊瑚为国土增色

  专家评语:碧波珍珠,南海枢纽。——金翔龙;海岛穿梭、沙滩绽银,滩头海浪卷起千堆雪;水下珊瑚,色彩绚丽,形态万千。——周秋麟;自然资源丰富、地理位置独特,是海鸟的天堂。——夏东兴



  只有大自然才会有这样的杰作,西沙七连屿像一串美丽的项链,自然地铺排在蔚蓝的大海上,又像一枚张开的贝壳,裹含着7颗美丽的珍珠。摄影/查春明



  眼前这像一颗漂浮在蔚蓝色的大海上的心的岛屿就是西沙群岛的永兴岛,摄影师叫它“中国心‘。它是在前寒武纪的变质岩基底上,经过3000多万年的历史演变,发展形成的珊瑚礁岛。陆域面积为2.8平方公里,海岸线长8.12公里。摄影/罗家宽


  西沙群岛位于南海西北。最诱人的是它的岛群分成东西两组排列。东面为宣德群岛,由7座岛屿组成,永兴岛为主岛,被称为鸟岛的东岛也在其中。西面称永乐群岛,由8座岛屿组成,有金银、甘泉、晋卿岛等等,岛群周围还有零星的礁、滩和沙洲,所以当地的渔民习惯称它们为“东七西八”。从空中俯视,它们像两串镶嵌着白边的蓝宝石,静卧在南海那万顷碧波之上。又如不沉的舰船,扼守着南疆。


  有人说,不到南海,不知道海洋的博大;不到西沙,不知道大海的神奇。由于远离大陆,人迹罕至的缘故,西沙群岛四周的海水清澈洁净,最高能见度达到40米。我曾数次考察南海,优游在西沙的大小岛屿中。没有一次不为那五光十色、变幻莫测的海水而陶醉:有时在大海中央时你看到的还是深蓝,到了岛的边缘,却变成了浅绿,西沙的海水就在深蓝、淡青、翠绿、浅绿、杏黄间切换。远远望去,以为是一块巨大的蓝色绸缎,漂浮在海面。近看,方知是因为海里的深崖、峡谷等地貌所致。


  南海地处热带,其最南端已接近赤道,年平均气温26摄氏度,为全国之冠,海水的温度、盐度和透明度都很适合珊瑚的繁衍生长,因此南海诸岛几乎都是由珊瑚礁形成的环礁,这里是我国造礁珊瑚的重要分布区,而其中又以南沙群岛和西沙群岛的珊瑚资源最为丰富,仅西沙群岛的造礁珊瑚就有38属127种之多。


  我曾潜游过一座座生机盎然的珊瑚礁,亲眼目睹过一屏屏五彩缤纷、千姿百态、争奇斗艳、神奇迷人的水下妙景。我敢断言,天上人间的一切景物,都难与水下珊瑚礁这“龙宫”相媲美。


  造礁珊瑚是由造礁石珊瑚虫与含钙质的藻类构成的,其缝隙由有孔虫以及许多介壳填充形成庞大连片的珊瑚礁。石珊瑚虫有“海洋建筑工程师”的美誉,它其实是生长在热带、亚热带海洋中的一种微小的底栖腔肠动物,单个虫体一般只有针头那么大,但是以群体生活为习性的石珊瑚虫,成千上万地聚集在一起,却会源源不断地分泌出石灰质,日积月累,就建造出了巨大的、形状各异、色彩纷呈的珊瑚。不过石珊瑚虫体内有虫黄藻共生,当环境变化,虫黄藻逃出珊瑚,珊瑚就会发生白化死亡。



  西沙群岛的第二大岛东岛是一个海鸟的天堂。因其植被繁茂,故而海鸟云集。



  岛上有大量的舰鸟,栖息于白避霜和羊角树的枝头上.而数目最多的是被当地渔民称为“导航鸟”的红脚鲣鸟,白的羽,红的脚,飞翔时,漫天飞舞;停歇时,如白雪一片。



  西沙海水澄清湛蓝,生态环境极为优越,珊瑚在这里形成了一个繁荣的整体的珊瑚礁生态系统,它们错落有致地拥在一起,和谐而有序地生长。因此,在西沙群岛到处都能可以看到这样的景象:岛屿周围的珊瑚礁就像环绕的光环一样美丽、耀眼。


  西沙的石珊瑚有百余种,像草履的叫石芝珊瑚,像鹿角的叫鹿角珊瑚,像脑纹的呢,就叫脑珊瑚。还有的层层叠叠像菇状,称为叶状蔷薇珊瑚。它们不仅形状不同,而且颜色各异:红、绿、黄、橙、紫,绚丽无比,斑斓夺目。即便最好的画家,面对这样如神话般的水下世界、海底花园,也只能望景兴叹。


  西沙的石珊瑚囊括了华南沿海的种类,而更具特色的是,除了石珊瑚外还有数十种具有各种花纹的软珊瑚,如海绵般铺满在大块的礁石上。轻轻地踏上它,只觉得比地毯还柔软。在礁石隙缝或藻类聚生处,还有五颜六色、形状各异的海胆、贝类。如锥形的芋螺、蛋形的宝贝、吹号角的法螺等等。在西沙海面还经常可以看到漂浮着的蓝色“圆币”,那叫银币水母;而一种只有2厘米大小的蓝色浮囊,下生触手,形状像古代葡萄牙兵士军帽状的一种水母,叫葡萄牙战士。


  在珊瑚礁的海底花园中,最吸引人、最醒目的则是生活于其中的数百种鱼类。天使鱼往往是集群行动,它们时而游动,时而原地“跳舞”,舞姿特别诱人。数量最多的是蝴蝶鱼,它们都是成双成对,像梁山伯与祝英台一样难舍难分。双锯鱼(小丑鱼)是与海葵共栖的,它很聪明地将海葵当作自己的保护伞,以躲避敌害,不过它的食物可以分给海葵共享。还有雀鲷、蜂巢石斑鱼,它们都有私人住宅,但凡有入侵者,便会遭到主人的强烈攻击……西沙群岛生物资源的丰富与它面积的辽阔,是那样的匹配,难怪有人说西沙一半是海水,一半是鱼类。其实如果没有人类过多的干扰,自然界就会依照自己的法则生生不绝。在珊瑚礁中,各类生物都是在物竞天择下求生存求发展,如果只有珊瑚礁而没有其他生物,珊瑚的生存繁荣就会直接受到损害。而有“海底花园”之称的珊瑚礁,是海洋生态的重要链条,是海洋生物的饵料仓库和繁殖基地,也是海洋生物的乐园。它们互相补充,保持着生态系统能量的平衡与发展,也构成了西沙岛礁的生机和绚丽。


  畅游完西沙的水下世界后,再上岛看看。在西沙群岛的32个岛屿中,东岛极有特色,正如上面所介绍的,它又叫鸟岛。其实,因为鱼虾等海洋生物的丰富,西沙群岛吸引了无数鸟类云集,只不过东岛最好,全然是鸟的天下。鲣鸟、燕鸥、灰斑鸟、金鸟等等,总爱与人共舞。


  面积只有1.4平方公里的东岛植被丰富,是西沙群岛中自然生态保护得最为完好的岛屿,而实际上它也是红脚鲣鸟保护区,岛上栖息着大约10万只红脚鲣鸟,是东岛上最多的“居民”。无论是晨光初照还是夕阳尽染,端坐在洁白细软的沙滩上,看漫天像雪花的鸟儿飞翔,听无边的潮汐拍岸,身处在这远离大陆之地,心胸会像眼前的大海一样宽阔、明净。


  红脚鲣鸟是一种飞翔能力极强的鸟类,它的骨头很轻,蜂巢状的细孔保证了飞翔时能减轻自身的重量。它的生活也极有规律,清晨飞去海上觅食,傍晚飞回岛上安歇,这种按时定向的飞行规律给渔民带来了莫大的好处,当地的渔民出海捕鱼就以它为向导,无论走多远也不会迷航。因此红脚鲣鸟还有一个美名叫“导航鸟”。


  西沙的美丽,是在自然中形成的,也是建设者的努力。这一点,只要踏上永兴岛就会明了。


  许多第一次拜访永兴岛的人都很难相信,在浩瀚的大海深处居然还有这样一个平坦的、满眼翠绿的岛屿。青草铺地,树木成行。麻枫桐、羊角树、椰子林、枇杷林、木黄麻林、蓖麻林等等,郁郁葱葱。岛上的道路都是笔直的水泥路,四通八达。宽长的机场跑道一直延伸到海里,宛如在蓝天白云下、碧海之上架起的一道彩虹。这些在我们居住的城市里司空见惯的东西,却是在缺少淡水、土壤贫瘠的海岛上建成的啊。有谁知道为了这些,驻守在岛上的军民经过了怎样的努力?



  海鸟低翔,白沙如带;美丽的珊瑚岛像世外仙境,如梦如幻。只有在高空,你才能见到这种美丽。摄影/龙运河



  如串串葡萄,又如簇簇花朵,西沙水下世界是珊瑚的世界。活珊瑚,随波摇曳,婀娜多姿;死珊瑚,如五彩丛林,沉鱼落雁。 摄影/李滨



  有人说,西沙群岛一半是海水一半是鱼。这幅鱼翔潜底的照片为我们展现了这种意境。西沙群岛是中国水产丰富的热带的渔场之一,那里有珊瑚鱼类和大洋性鱼类400余种,是捕捞金枪鱼、马鲛鱼、红鱼、鲣鱼、飞鱼、鲨鱼、石斑鱼的重要渔场。摄影/Mark M. Lawrence /c


  长期以来永兴岛上的蔬菜、食品等供应一直靠船运,为了解决一切靠运输的困境,岛上的人从大陆回来时的第一任务就是带一点泥土来,一笸萝一笸萝地将永兴岛变成绿岛。而淡水则通过雨水净化系统解决。西沙的美丽,饱含着千百年来守卫着她的人们的酸甜苦辣。


  西沙群岛是南海航线的必经之路,也是一条“海上丝绸之路”。早在隋朝,中国的使节就穿越南海到达过马来西亚,唐代高僧义净也是从这里抵达印度。在宋仁宗亲作的“御序”里,字字句句记载着大宋水师巡视西沙的史实,延续到明、清,中国仍对其行使主权。在岛上曾发掘出历代瓷器、铜钱。永兴岛上的“孤魂庙”、晋卿岛和东岛的“土地庙”、“娘娘庙”等遗址都是最有力的历史见证,铭刻着中国渔民在南海生生不息、辛勤耕耘的事实。


  在永兴岛上矗立着一尊石碑,那是昔日中国收复西沙时的纪念碑,在蓝天下蔚为壮观。海洋国土,国之大事。西沙,英雄的岛屿,岂能不是中国最美丽的宝岛?


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