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[景观] 地球的“孪生姐妹”

  拂晓时分,如果你在东方的天空看到那颗最大最亮的星星,那么你看到的就是启明星——金星。天文学家叫它“地球的孪生姐妹”,因为它的外形、质量和大小看上去和地球是那么相似。但真要深入它的表面,它却像是地球的反面,那上面的热度销金铄骨,气候则是阴云密布、雷电交加……




  金星表面什么样?通过我们的稿件,你弄明白了吗?如果有兴趣,你可以画下金星表面的想象图,寄到我们杂志社来吧,我们会把你的画登在杂志上,让大家都看到!请充分发挥你的想象力,形式不拘一格!


  今年的6月8日,全世界的天文爱好者将目睹一次非常罕见的天象,这是所有活着的人都未曾看到过的!它就是金星凌日。什么是金星凌日?我们如何才能通过太空望远镜观测到它?下一期的宇宙拼图专栏将有详细的介绍。


  地球的孪生姐妹


  傍晚西方高空那颗发出夺目白光的亮星是什么?它就是金星,一颗美丽的大行星。因为它总是发白色的亮光,古称太白,当傍晚出现时我们称之为长庚。有时它又会出现在拂晓时分的东方,因此它又得了启明星的美名。我们民间把早上出现在东方的金星和水星统称为晨星,如果傍晚出现在西方就改叫它们昏星。



  交相辉映


  上海的凌晨,东方明珠大厦明亮的华灯也没能夺去启明星的光芒。正因为它是那么夺目,易于观测,所以它是名字最多的一颗星。中国人称它为启明星、昏星、太白星和长庚,古罗马人则叫它维纳斯。




  在古罗马,人们为它美丽的光芒所征服,尊它为爱和美的女神维纳斯。金星是全天除了日月外最亮的天体,然而它美丽的身影后却是可怕的充满着硫酸雨和致命气体的地狱般的世界。


  乍一看,如果地球有个孪生姐妹,那它一定就是金星。金星和地球的体积、质量、密度、构成成分甚至和太阳的距离都是那么近似。金星的质量是地球的80%,体积相对于地球的95%,研究表明它和地球一样,几乎没有撞击的陨石坑,这说明它们的表面都比较年轻。


  然而,两个行星又是那么迥然不同:金星上没有海洋,整个星球被浓厚的云层所笼罩,高速翻滚的云层,把地面辐射来的热又反射回去,形成了一种类似温室效应的炽热的环境,在金星上平均温度高达462°C,就连铅都会被熔化成液体。这比距离太阳最近的水星的表面温度还要高!这还不够,金星表面的压力非常巨大,大约有90个地球海平面上的标准地球大气压,如果你置身于此,就相当于你在地球海洋里900米深的水下所承受的压力,毋庸置疑,如果你站在这个星球的表面,你会被你自己的身体压碎!而金星之所以那么明亮,其实也是因为这厚厚的大气层反射阳光的结果。


  “魔界”之都



  雷电星球


  飓风、雷暴和闪电,这几乎是金星表面每一瞬都在发生的场景。它是一颗名符其实的雷电星球,观测的最高记录是在1秒之内出现了25次的闪电,而一次巨大的霹雳回响了足足15分钟!



  麦克斯韦山脉


  金星表面被平原、低地和山脉所覆盖。根据“麦哲伦号”探测器雷达成像技术采集的数据,科学家模拟出了这幅麦克斯韦山脉飞机鸟瞰图。它是金星表面最巨大的山脉,山石峥嵘,浓云密布。


  金星大气层的主要成分,几乎都是二氧化碳,此外就是浓硫酸液滴。事实上,金星不存在水蒸气,它上层大气刮起的风比地球上最强的飓风都猛烈得多,如果你从地面观察天空,猛烈的闪电会不断出现。


  前苏联发射的“金星11号”探测器在进入金星大气层进行探测时,其监测雷暴的仪器竟然记录下每秒出现了25次的闪电!“金星12号”探测器总共记录到1,000次的闪电,其中一次巨大的霹雳回响了15分钟,想象一下那里的世界吧:它就如同电影《指环王》中描绘的魔王索伦居住的魔都一样恐怖!


  这样的环境根本不适合动植物生存,更不用说我们人类了。所以天文学家多年来一直致力于在火星上寻找生命,而对金星几乎不抱任何希望,现在抵达火星的“勇气号”和“机遇号”之所以能在火星上安然无恙地从事各种科学考察工作,那是因为在火星没有沙尘暴的时候,环境相对来说还是比较温和的。然而,如果把我们的这两个行星探测车放置到金星上,用不了几个小时,“勇气号”和“机遇号”就会被腐蚀压碎掉!


  美国和前苏联开始行星探测这么多年以来,只有前苏联发射的“金星”系列探测器中的7号到14号实现了在金星表面成功软着陆,并向地球发送回了金星地面各种数据,“金星9号”还第一次向地球发送回了电视图像。它们传回的图像和数据显示,金星表面有尘土,在探测器着陆后十多分钟才尘埃落定。1981年,在金星成功着陆的“金星13号”在金星表面挣扎着工作了几个小时后,和它的前几个先驱一样最终也沉寂下来了,它们都是被金星的强大气压和强腐蚀的环境所吞噬掉了。


  


  马特山远景


  金星上一座大峡谷裂缝系统内的马特山,它是一座活火山,位于金星北纬1度,东经195度,它非常巍峨,比周围的平原几乎高出9000米!


  金星上的奇观


  你知道吗?金星上的一天要比它的一年还要长!这是因为,金星的自转周期为243个地球日,而它围绕太阳公转一周,却只用225个地球日。这岂不是一天比一年还长吗?


  金星的公转轨道是九大行星中最接近圆的,更有趣的是,假如你能在金星上幸存下来,你将欣赏到太阳系九大行星中惟有在金星上方能见到的奇观——太阳真的打西边出来,然后在东方落下。这是因为金星的自转方向和地球不同,它是自东向西的,所以也就出现了以上的景观。


  “麦哲伦号”探测器采集的数据和图像表明金星表面多是略微起伏的平原,其中有几个平原低地,它们是爱塔兰塔平原低地、格纳维尔平原低地、拉卫尼亚平原低地;有两个巨大的高原它们是北半球的伊师塔地和在赤道上的阿芙罗狄蒂地。伊师塔地的面积有澳大利亚那么大;而阿芙罗狄蒂地足有南美洲的面积!此外伊师塔地的内部主要由一个平台组成,它就是拉克西米平原高地,在它周围环绕着金星上的最高山峰,其中最庞大的就是麦克斯韦山脉。“麦哲伦号”探测器的成像雷达还发现,金星表面大部分地区都被岩浆流所覆盖,金星上有几个巨大的盾状火山,同美国的夏威夷、火星上的奥林匹斯山一样巨大,比如说瑟夫山。“麦哲伦号”探测器的探测结果说明,金星还处于火山活跃期,但只有几个活火山口,其余的大部分都有几亿年没有喷发了。


  金星上最古老的地形只有8亿年的历史,猛烈的火山作用曾彻底地抹去了早期的地貌,甚至包括那些早期形成的巨大的火山口,也未幸免。


  


  金星浓云


  这是“开拓金星”轨道器于1979年2月26日拍摄到的金星浓云的紫外线照片。仔细看!你会辨别出,上面密布厚厚的云层。




  着陆!


  这是前苏联“金星13号”1982年3月1日拍摄到的金星表面全景照片。照片上半部分是金星表面的真实颜色照片,金星浓厚的充满硫酸的空气呈现给我们的是一个桔黄色的世界。下图是除去空气颜色的照片。“金星13号”对金星岩石分析表明,它们都是玄武岩,而土壤似乎不多。图片下部的白色锯齿状的东西是“金星13号”的底部。


  金星有卫星吗?


  如果你在金星上使用指南针,那么你可能会很失望,因为在地球上屡试不爽的指南针会对方向的改变毫无反应。原因是什么?对,金星上没有磁场,这也许可以归因于它缓慢的自转吧。


  金星没有天然卫星(我们地球的天然卫星就是月球),但关于金星有无卫星的问题还有一段有趣的故事呢!


  早在1672年,法国著名的天文学家卡西尼在一次观测中发现金星旁边有颗小的星,离金星很近,它是金星的卫星吗?


  他怕搞错了,当时没有公布他的发现,然而在14年之后的1686年,他再次看到了那颗小的星,于是就把它写进了他的日志。卡西尼估计那棵小星有四分之一个金星直径那么大,它和金星出现的盈亏都一样。后来也有不少天文学家观测到了它,包括法国著名数学家、力学家、天文学家拉格朗日。单单1761年这一年时间它就被5位天文学家看到了18次!1761年6月6日朔伊腾的观测报告尤其有趣,那天恰逢金星凌日,朔伊腾在观测金星凌日时看到日面上除了金星的黑点外,一边还跟着一个小些的黑点,并伴随着金星穿过日面。


  1766年,维也纳天文台台长希尔神父发表了一篇论文,公开宣称所有对金星卫星的观测都是光学错觉。他解释道,因为金星太明亮了,所有人的眼睛会把金星的像反射到望远镜中从而又产生一个二次成像的相对小的星的像,很多人就是这样被自己的眼睛欺骗了。


  当然支持金星存在卫星的天文学家也著书立说为自己辩护,他们甚至还计算出了金星卫星距离金星的距离。到了1884年,布鲁塞尔的胡佐提出一种不同的假说,他分析了所有的观测资料,断定有一颗星大约每2.96年或者说每1080天接近金星一次。他进一步指出所谓的金星卫星并不存在,那实际上是一颗真正的行星!胡佐计算出它每283天围绕太阳公转一周,因此每1080天就和金星会合一次。他还给这颗行星命名为尼斯——古埃及城市塞斯的女神,相传谁敢揭开她的面纱就必死无疑。


  关于金星卫星的争论在比利时科学院出版那篇论文后暂时停歇下来了。然而,有许多观测报告至今仍然是没能揭开的谜。


  


  水手2号


  和金星13号


  上图为“水手2号”探测器,它飞越了金星,第一次向地球传回了关于金星表面温度的数据。它是人类发射的、第一个成功完成使命的行星际探测器。1963年1月3日,它在距离地球86,900,000公里的地方与地球失去了联系。



  图是“金星13号”的真面目。让我们再看它一眼吧,可怜的“金星13号”在着陆后仅工作了几个小时,就被有毒和强酸的空气腐蚀吞噬,永远失去了踪迹。



  右图是“金星13号”的真面目。让我们再看它一眼吧,可怜的“金星13号”在着陆后仅工作了几个小时,就被有毒和强酸的空气腐蚀吞噬,永远失去了踪迹。



  金星上有几个巨大的盾状火山,就像火星上的奥林匹斯山一样巨大无匹。


  信息:


  金星表面什么样?通过我们的稿件,你弄明白了吗?如果有兴趣,你可以画下金星表面的想象图,寄到我们杂志社来吧,我们会把你的画登在杂志上,让大家都看到!请充分发挥你的想象力,形式不拘一格!



  金星地形图


  这张卫星照片清晰表明了金星表面的样子,金星海拔范围从海平面以下3900米到海平面以上10700米,而它的平均半径达6051.9公里。



  “薄烤饼”火山


  厚厚的岩浆掩盖住地表,这是金星上独一无二的地貌,天文学家们称它为“薄烤饼”火山,实在是稀罕。这张照片俯拍的金星地貌真的像几块“薄烤饼”,栩栩如生。


  今年的6月8日,全世界的天文爱好者将目睹一次非常罕见的天象,这是所有活着的人都未曾看到过的!它就是金星凌日。什么是金星凌日?我们如何才能通过太空望远镜观测到它?下一期的宇宙拼图专栏将有详细的介绍。


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