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[动物] 尼泊尔发现新物种:喜马拉雅狼


  这两头雌性喜马拉雅狼似乎在对着镜头微笑。照片拍摄于印度大吉岭Padmaja Naidu喜马拉雅动物园。


  摄影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK


  于是,Chetri开始寻找他最容易得到的DNA样本:粪便。他再次来到尼泊尔,并在5~9月份天气最干燥、粪便可能保存最完好的时节出门寻找狼粪。


  孤独的狼


  皇天不负有心人。他收集到了6份样本,并可从其中5份中提取到DNA,结果发现其中一份来自野狗,最终只有4份可用样本。


  为了与2004年和2006年的两项研究成果保持一致,Chetri也对样本中的线粒体DNA进行了测序。(线粒体DNA遗传自母体。)


  Chetri与来自印度和尼泊尔的科研团队共同合作,在实验室中对DNA进行了分离、测序。他的研究证实了之前两份论文的结论:喜马拉雅狼与其它任何狼都存在显著差异,很可能是一个独特的物种。


  美国黄石的野狼


  Ronan Donovan讲述了在美国黄石国家公园里拍摄最行踪不定而又极具代表性的狼时所遇到的种种困难。


  事实上,根据这篇4月21日发表在《ZooKeys》上的研究成果,喜马拉雅狼起码在80万年前就从其它物种的狼分化出来了。


  Chetri及其同事提议将这种狼命名为喜马拉雅狼,不过他们尚未提出正式的物种名称。


  他还希望这一发现能让人们关注这种极度濒危物种的困境,因为其总数量只有不到350匹。


  他说:“我希望这项工作能为狼赢得更多关注,因为,狼与当地农民和牲畜之间存在许多冲突。如果农民们能够认识到这种狼的价值,那么,他们或许会少杀一些狼。”


  多样性惊人


  美国史密森尼保护生物学会的生物学家Klaus-Peter Koepfli并未参与本研究,他评价称,这项研究之所以重要,有两大原因。


  第一个原因,越来越多的证据表明喜马拉雅狼是一个单独的物种。


  另外一个原因是,该研究确认这些狼生活在上木斯塘地区。他说:“该研究提供了坚实的证据,表明这一地区生活着这种狼。即便只有一头,也很重要。因为,那里的生物多样性比我们想象的要复杂得多。”


  (译者:mikegao)


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