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[动物] 不要问我从哪里来,流浪的日子已不再

  每到十一长假,大多数人不愿出门旅游,宅在家里。现在连鸟类也懒得迁徙,宅在巢里了!


  一项新研究显示,这些大鸟放弃了一年一度的非洲越冬之旅,一整年都待在了西班牙和葡萄牙。


  为什么?呃……真相是,它们对垃圾填埋场的垃圾食品欲罢不能。


  这次研究的负责人Aldina Franco是英国东英吉利大学的保护生态学家,她说:“白鹳曾经是迁徙动物。20世纪80年代以前,没有白鹳会待在西班牙和葡萄牙过冬。80年代时,我们发现了第一批在此停留的白鹳,而现在它们的数量呈几何级数增长。”


  例如,1995年时,葡萄牙的白鹳只有1187只,到现在已经增加到14000只。冬季,80%的鸟儿都集中在垃圾填埋场。


  “我们认为,白鹳全年留在繁殖地的全拜这些垃圾填埋场所赐,因为那里每时每刻都有美味可靠的食物。”


  足不出户


  为了这项研究,Franco的团队共捕捉了48只鸟,并为它们带上了GPS跟踪设备。在过去几年中,收集的数据显示,白鹳一直生活在垃圾填埋场附近的巢穴里,守护食物来源地。研究结果发表在3月16日的《运动生态学》杂志中。


  研究中还提到了鸟类围绕着垃圾的生活方式。


  Franco说:“你会发现,一些鸟过着两点一线的生活:从巢穴到垃圾填埋场,然后又原路返回。”住得远的白鹳也会来此大快朵颐,有些鸟甚至要飞上48公里。


  康奈尔鸟类学实验室的Andrew Farnsworth没有参与这次新研究,他说:“关于鸟类如何开发新资源,我们有了越来越多的详细资料,这太好了!令人兴奋的是,我们将会了解这些行为变化如何影响鸟类种群的数量。”


  各有利弊


  研究负责人Franco说,放弃迁徙有利也有弊,尤其是在交配问题上。


  足不出户的鸟儿也许有一定的优势,因为它们总是待在鸟巢里,当交配季节到来时,已经做好了繁育的准备。在之后的研究中,Franco计划将验证这是否能等同于更多的机会。


  她对另一个问题也很好奇:为什么有的鸟儿选择了足不出户,而另一些则仍会不远万里,飞到非洲。


  不管是什么原因,在放弃流浪的生活方式上,白鹳并不孤独。“迁徙者变成定居者时常发生,在鸟类的演化史上也曾发生过很多次”,例如北美的加拿大雁和红头美洲鹫。



  以往每年,欧洲白鹳都会飞到非洲过冬。


  摄影:JOHN CANCALOSI,国家地理


  Farnsworth说:“显然迁徙行为非常具有可塑性,(白鹳)适应性强,很快就做出了改变。”


  免费午餐


  另一个问题是,这种迁徙行为的改变频繁发生,是否都是人类活动造成的呢?“这一点还不能确定。”


  Franco表示,气候变化导致冬天变得温暖,因此对于葡萄牙和西班牙的白鹳而言,生活更加轻松,在全年任何时间,都能找到蟋蟀和蚱蜢。


  现在在稻田里,入侵物种美国小龙虾非常常见,而这也成为鸟儿新的食物来源。


  她说:“我们很难理清所有这些影响,并把它们和白鹳迁徙行为上的变化对应起来。”


  现在,有14000只鸟靠餐桌上剩下的残渣生活,不过这种“派对”再过几年就要结束了。Franco表示,欧盟计划在2018年关闭露天的垃圾填埋场。


  届时,免费午餐也该告一段落,鸟儿们该怎么办呢?它们可能会挨饿,不过,史诗之旅也可能会恢复——鸟儿们又该启程去往非洲啦!


  (译者:Sky4)


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