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[动物] 火山喷发:火箭蛙或将因此灭绝

  导语:随着火山喷发日益临近,科学家正在努力收集一种稀有动物的最后幸存者,以帮助它们在未来繁衍生存下去。



  厄瓜多尔仍然幸存着少数火箭蛙,它们生活在一座活火山的阴影之下。


  摄影:JOEL SARTORE,国家地理


  长期保护者


  Ron及其团队正在拯救厄瓜多尔受到威胁的青蛙。这里是世界上两栖动物多样性最为丰富的地区之一,栖息着550多种已知两栖动物(其中40%是独有物种),但其中有超过三分之一的种类正受到威胁或是濒临灭绝。考虑到这样的状况,Ron及其同事创立了“蛙类救生筏”(Balsa de los Sapos)项目,以尽可能多地收集、饲养和繁殖该国濒危蛙类。当环境允许的时候,他们会把其中一部分放归自然。


  目前,Ron的大学实验室里生活着来自30个种类的1500余只两栖动物,他们已经让部分动物成功繁衍。这可不是一件容易的事情,因为青蛙的繁殖要求非常敏感,需要特定的气候和环境,科学家们仍在尝试用圈养环境来进行模拟。


  火箭蛙也不例外:它们难以繁衍和长大。但这方面的努力至少是一条出路。首先,Ron需要在基多至少救出50只成年火箭蛙和100余只蝌蚪。“蝌蚪在大自然中的生存概率较低,”他说道。“因此,对它们进行人工饲养实际上能将存活率提高至80%到90%。”还有,取走蝌蚪对蛙类种群的影响较小,并且在实验室中养大的动物要比成年个体更容易饲养。


  繁衍并放生?


  收集濒临灭绝的物种进行人工饲养再放归自然,这样的事情并非首例。例如,生物学家2001年在坦桑尼亚曾收集数量急剧下降的奇汉西喷雾蟾蜍,成功繁衍后于2012年将它们放归自然。


  人们也能成功拯救火箭蛙吗?Ron希望如此,尽管在科多帕希火山喷发后,需要数年时间才能使当前的栖息地得以恢复。不过,这些动物仍旧能够重新回到它们曾经生活过的地方。


  “如果能够将火箭蛙放归有着良好栖息地的地方会很好,”两栖动物生存联盟的执行理事Don Church说道。“它们为什么会大范围灭绝,我们对这方面的记录并不完整,但厄瓜多尔的研究者认为,疾病和气候变化是罪魁祸首。”


  “这些问题并没有得到解决,”Church说道,“但我们拥有新工具可以减轻野外的威胁,例如皮肤益生菌能够让蛙类对致命的壶菌更具抵抗力。”火箭蛙和许多其他蛙类数量下降的一大原因就是壶菌作祟。“这些工具需要在世界上更多的地方、对更多的蛙类进行实地试验。”


  他表示,如今,考虑到基多的火箭蛙需要获得特别关注,“我们拥有了完美的试验对象。”


  前提是:它们没有因为火山喷发而灭绝。


  (译者:红心之王)


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