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[动物] 最“毒”不过狮子鱼

  针对佛罗里达州入侵物种狮子鱼的一系列控制措施以失败告终,现在这些有毒的鱼开始同类相食,然而这似乎依然无法大幅减少它们的数量。


  Nichols说:“(今年)我看到很多体型更大的狮子鱼,它们的肚子里都是同类。狮子鱼吃一切小东西。我觉得这是因为它们已经把大部分食物资源消灭光了,现在,终于轮到自己了。”


  海洋科学家声称,同类相食也会发生在岩礁鱼类中,但很罕见。经过胃容物的研究,科学家发现从巴哈马群岛捕捞的130条狮子鱼里,有4条这么做过,墨西哥方面也曾有过类似的结果,当时研究了157条狮子鱼。


  由于缺乏研究,我们尚不清楚狮子鱼同类相食是保持稳定状态,还是日渐增多。


  诺瓦东南大学的海洋研究人员Matthew Johnston负责追踪狮子鱼的数量,他表示:“如果这一现象日渐频繁,那意味着狮子鱼的数量太多了,它们正在自我控制,但我认为还没有到达那一步。随着时间的推移,这将会是非常有趣的现象:届时狮子鱼的数量将会达到某一特定区域环境承载力的极限。”


  大肆破坏


  早在20世纪80年代,佛罗里达州的狮子鱼就开始威胁大西洋沿岸。专家推测这种入侵是因为有人把水族馆的狮子鱼放到了野生环境中。


  在印度太平洋本土地区,狮子鱼并不会导致海洋生态系统失去平衡。但短短两年时间,大西洋的狮子鱼快速增多的同时,当地鱼类数量下降了65%。佛罗里达州鱼类和野生动物保护委员会的Amanda Nalley声称:“近几年来,我们一直在跟踪鱼类种群数量的变化,狮子鱼是这片海域里最厉害的家伙。”



  佛罗里达官方鼓励潜水员用鱼叉刺杀狮子鱼,来控制它们的数量。


  摄影:BETH SWANSON,ALAMY


  狮子鱼之所以从佛罗里达州的大西洋沿岸一路来到巴哈马群岛,遍布加勒比海,抵达墨西哥湾,都是洋流和飓风干的好事。珊瑚礁环境教育基金会的Lad Akins说:“以前我们从来没见过大西洋的入侵物种跑到墨西哥湾。这是新的研究领域。”他也参与了DNA研究,记录了捕食同类的狮子鱼和生活在巴哈马群岛的36个其他物种。


  在墨西哥湾北部,狮子鱼定期的大餐由超过40多个品种组成,包括濑鱼和虾虎鱼在内的岩礁鱼类,还有具有商业价值的红鲷鱼和比目鱼。南阿拉巴马大学的博士生Kristen Dahl说,它们还与鲷鱼抢食物,“几乎吃光了人工礁石上的所有生物,继而被迫到各处觅食”。


  狮子鱼烹饪食谱


  这种威胁让公众也参与了进来,共同对抗物种入侵。Akins的团队写了一本狮子鱼烹饪食谱,还教潜水员用鱼叉刺杀狮子鱼。佛罗里达州官方还解除了捕捞狮子鱼的数量和尺寸限制。今年春天,州政府甚至开展了首个消灭狮子鱼宣传日,实施“珊瑚游骑兵”(Reef Rangers)计划,鼓励潜水员每年至少两次把狮子鱼从珊瑚中赶走。


  Nichols发现,只要去掉毒刺,这种鱼其实是可食用的,于是他开始向佛罗里达州的餐馆售卖狮子鱼。尽管他在抓鱼方面小有所成,但整个食用市场大体来说还是“未开发的资源”。Nichols坦言:“我其实不想抓狮子鱼,我要的是龙虾,但它们至少还值点钱,而且这么做也是在保护环境。”


  虽然各方都在不断努力,狮子鱼的扩张却并未放慢脚步。Dahl注意到,在墨西哥湾等水域,狮子鱼的数量仍然在增长。“不管整个系统如何,它们还是在扩张,数量、大小和重量的在上涨。这太疯狂了。”



  狮子鱼原产于印度尼西亚珊瑚礁。科学家不明白为什么它们的数量在印度太平洋地区就能得到控制,而在佛罗里达州和加勒比海域,它们却没有天敌。


  摄影:PAUL SUTHERLAND,NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE


  在大西洋的部分地方,狮子鱼的密度是印度太平洋地区的五倍多。科学家还没确定是什么让狮子鱼在本土安分守己,种群数量一直在可控范围内,但Johnston很清楚,“大西洋里没有这样的控制因素”。


  现在,人们开始担心狮子鱼也会流入一些未受影响的地区,比如巴拿马运河和地中海。就目前看来,狮子鱼还没有对人类下手。但被它们的刺戳中会引起疼痛,偶尔伴有恶心或呼吸困难。


  最近,垂钓者和研究人员发现狮子鱼的生活习性开始发生改变,比如栖息的深度超过30米,它们已不再是人们印象中的“浅礁居民”了。Johnston表示:“我不知道它们是否在改变,以及为什么这么做。如果事实果真如此,那进化的速度也太快了。”


  但有一点很清楚,从狮子鱼身上,我们可以看到毁灭性的入侵物种是如何在佛罗里达大肆破坏的。“我们不知道狮子鱼的未来会怎样,现在一切都太迟了。我们唯一能做的是吸取教训,不要让悲剧重演。”


  (译者:Sky4)


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