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[动物] 人类的屠刀,终究让动物濒临灭绝!


  一只长颈鹿独自漫步在肯尼亚马赛马拉国家保护区的草原上。


  摄影:FransLanting


  撰文:Jane J. Lee


  人类会为了获取肉食和动物的身体部位而猎杀大象和犀牛,并将其销往全世界各地,因此它们面临很大的威胁。不过近期发表于在线杂志《科学进展》的新研究发现,包括斑马和大猩猩在内的大型食草动物也面临同样的威胁。


  研究作者称,对于世界上最大型的食草动物来说,除了非法狩猎,人类为了获取肉食而进行的猎杀是它们面临的另一个重大威胁。


  除了以上两个威胁,加上由于农业和建筑等人类活动而造成的栖地丧失,来自人类饲养的家畜的竞争,是这些食草动物面临的四大威胁。


  根据这项研究,除了对狩猎游客和猎人有很大吸引力外,食草动物对自然环境也有很重要的作用。


  食草动物能减少绿色植物的数量,进而降低草原发生野火的风险。它们还能通过粪便将大型植物种子带到远方,有助于增强草原上植物的多样性。此外,它们还能为狮子之类的食肉动物提供食物。


  俄勒冈州立大学的生态学家William Ripple是本研究的第一作者,他接受了国家地理的采访,与我们探讨了人类对这些大型食草动物肉的偏好是如何对其构成威胁的。


  确切说,大型食草动物面临威胁并不算新闻。本研究能告诉我们哪些新知识呢?


  本研究首次对所有74种100公斤以上的食草动物进行了分析,去年我们发表了一篇关于所有食肉动物的分析研究,本研究是其后续研究。


  研究发现,大型食草动物的濒危程度不亚于大型食肉动物,大约60%的大型食草动物濒临灭绝。


  研究的意外发现是什么?


  我们通常会认为大型食肉动物受到更多的迫害,因此濒危程度要比大型食草动物更严重,但事实并非如此。


  大家可能还会觉得栖地丧失是它们面临的主要威胁,最后我们却发现人类为了获取食物而进行的猎杀造成的威胁更为严重。


  人类猎杀这些动物是为了自己吃吗?


  因为获取肉食而进行的猎杀主要有两个原因:其一是为了生存,另一个则是售卖给城市居民。对于收入更高的城市居民来说,丛林肉正逐渐成为一个很受欢迎的食物选择。


  依靠丛林肉生存的人不断增多,野生动物的数量则在不断下降,造成了一个无法调和的矛盾。


  丛林肉是在国内还是国外更受欢迎呢?


  丛林肉在全球各地都很受欢迎。你会发现很多国家都在销售来自发展中国家的丛林肉,有些会销售到东南亚,有些甚至会销往英国及其它发达国家。


  大家都知道大象和犀牛因为象牙和犀牛角而遭到非法猎杀。能告诉我们一些其它不那么知名的动物是因为什么被杀的吗。


  大猩猩会因为头、手部和脚部遭猎杀。长颈鹿则是因为肉和兽皮而遭杀害,虽然目前它没有灭绝的风险,但正逐步成为濒危动物。


  鹿通常会因鹿角而遭觊觎,人类猎杀貘是为了获得脚和兽皮,马类动物通常因为蹄子和兽皮遭杀害。


  猎杀河马则是为了获得獠牙,目前人类对河马牙的需求非常旺盛。


  你为何觉得这些动物的未来还有希望?


  通过研究,我对这些动物的未来持谨慎的乐观态度。一般来讲大家都很喜欢这些大型食草动物,大家不愿意看到它们灭绝。因此我感觉发表这项研究后,通过媒体的报道,更多的人会知道它们面临灭绝,进而采取行动。


  此外,我认为对公众和决策者进行教育很重要。比如说,我生活在俄勒冈州,我们的一位众议院议员刚向美国众议院提出了一项议案,该议案要求制裁进口象牙和犀牛角的国家。因此,如果大家的动物保护意识不断增强,事情就会朝着有利的方向发展。


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