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[动物] 为什么有的动物会长“皱纹”?


  非洲象的皱纹帮它们保持凉爽。


  摄影:BOBBY MODEL, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE


  更深层的东西


  从皱纹获益的皱褶生物并非只有大象。以裸鼹鼠为例,其松弛的皮肤使得它们四处乱窜时更加容易。


  “所有穴居啮齿类动物都有着松弛的皮肤,因为它们生活在狭窄的隧道里并且需要转身,其皮肤几乎就是贴着土层。”芝加哥菲尔德博物馆的馆长Bruce Patterson在邮件中说道。


  裸鼹鼠那松弛的皮肤很引人注目,“由于它们不长毛,所以看上去很搞笑。”


  好吧,是几乎不长毛:它们确实长有能帮助感知周围环境的体毛。Patterson表示,这种非洲啮齿动物看不见东西,几乎是冷血动物,安全地呆在地下,太阳的温暖会穿透其隧道中较浅的部分。


  裸鼹鼠因为另外一个原因而出名:它们寿命很长且不会得癌症,然而小鼠和大鼠却活不了多久,并且其癌症发病率很高。


  2013年,《自然》期刊报告称,使裸鼹鼠的皮肤富有弹性的化学性质也是它们不会患上癌症的一个原因。



  沙皮(如图)很可能是因为选择育种而长起了皱纹。


  摄影:ROBERT CLARK, 国家地理


  科学除皱


  皱纹可能是性格的标志,但你很难听到有人会用“可爱”来形容它们……除非对象是一只狗。


  以皱纹而出彩的狗中最有名的是中国沙皮狗。


  2008年,巴塞罗那自治大学的研究人员在纯种犬中发现了一种基因突变,这会让狗狗们拥有起皱般的外观——通过产生更多名为透明质酸的天然化合物。


  华盛顿大学西雅图分校的基因组科学家Joshua Akey在邮件中表示,狗狗很可能是因为选择育种而获得了这种独特的皱纹。


  Akey领导的一项研究发表在2010年的《美国国家科学院院刊》上,该研究分析了十个狗种的基因组。他的团队发现了155个可能受到选择育种影响的基因组区域,包括HAS2基因的一个变种,这会影响到皮肤的皱纹。


  “你可以将这种基因突变看成是拧动了水龙头……结果产生了更多的HAS2,这是合成透明质酸所需要的酶,”他说道。


  据美国犬业俱乐部称,成年沙皮狗的皱纹“只限于头部、脖子和马肩隆”;其在幼年时的皱纹分布部位要更加广泛。


  还有谁苦恼这事儿吗?


  (译者:红心之王)


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