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[动物] 听说过黑豹,为啥没听说过黑虎?


  在巴西,一只黑色的美洲豹(Panthera onca)蹲伏在水池中。黑色的美洲豹也被叫做“黑豹”,这是对所有黑色大猫的概括性称谓。


  摄影:Frans Lanting, 《国家地理》杂志


  撰文:Liz Langley


  当亚利桑那州图森市的Josie询问我们,为什么去年12月份国家地理的《大猫周》没有提及黑豹时,我们认为有必要在本周的《千奇百怪动物问答》栏目中,消除关于这些迷人猫科动物的某些谬见了。


  先说最重要的:“黑豹”并不是一个单独的物种——而是对所有黑色大猫的统称。


  根据加州大学的Davis所言,这种情况是由刺鼠基因(agouti gene)所导致的,它会控制毛干中的黑色素分布。这在豹子和美洲豹中最为有名,前者生活在亚洲和非洲,后者生活在南美洲。(喜爱家猫的人们可能会有兴趣知道,刺鼠基因不会导致家猫拥有黑色的皮毛。)


  据“大猫救援中心”称,黑豹的颜色来自于过剩的黑色素,让人们因为日晒而变黑的同样也是这种色素。遇到这种情况的动物被称为“黑化”。


  还有,尽管黑豹是黑色的,但这并不意味着它们没有斑点——只是更难看到而已。


  “当阳光以特定的方式照到它们的皮毛上时,你就能非常清楚地看到它们的斑点。如果距离较远,或是没有阳光直射在身上时,它们看上去就像是纯黑色的动物。”野生动物保护学会布朗克斯动物园的馆长Patrick Thomas说道,这座动物园拥有两只豹子。


  Thomas表示:“黑豹在亚洲比在非洲更普遍,但我不认为它们在任何地方都算普遍。”


  有斑点才是真的黑?


  难道黑色的皮毛不会因为对夜间的猎手们有利而变得更加普遍吗?Thomas表示,事实上并非如此。


  他说道:“事实上,纯黑色比杂色更容易被其它种类的动物所发现。”


  “因此,在斑驳的植被中,长有条纹的老虎或是长有斑点的豹子、美洲豹和猎豹比那些纯色的动物更难发现。”


  而且,Thomas表示,认为大猫们完全是夜猫子的观点也有误。


  他说道:“它们是十足的机会主义者。如果白天有机会捕猎,而它们又饿的话,就会动手。”


  还有,如果“你在光线明亮的时候捕猎,杂色的皮毛比纯色的皮毛更有利于隐藏。”


  其它种类的野生猫科动物也存在黑化现象——《公共科学图书馆•综合》期刊2012年的一篇研究注意到,迄今为止有13种猫科动物的黑化现象被记录在案。但Thomas补充道,据他所知,在狮子和老虎中却没有这类案例。


  真遗憾……仅仅是因为我们在一开始就称呼它们为“黑豹”,所以才没有“黑狮”和“黑虎”之称。我的老天!


  (译者:红心之王)


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