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[动物] 这个杀手有点儿“萌”


  灰海豹看起来很友善,不过大量的证据却表明它们有可能是凶残的捕食者。


  摄影: J. Skerry


  意想不到的危险


  大约十年前,北海南部海域的海滩上出现大量伤痕累累的港湾鼠海豚尸体,不过没人怀疑过灰海豹是罪魁祸首。这是因为港湾鼠海豚游泳速度远超灰海豹,而且从未有人见过灰海豹捕食过比鸭子大的生物。


  随着证据的不断累计,科学家们逐渐认识到某些海域的灰海豹要比想象中可怕的多。


  2014年10月的《海洋哺乳动物科学》上的一篇研究称,2013年,在法国海域中,一个野生动物专家看到一只灰海豹突然从港湾鼠海豚身边跃起,一口咬住其头部。


  据即将出版的《海洋研究杂志》, 同是2013年,有人在德国海域看见一只灰海豹咬住一只绝望斑海豹的脖子在水里翻滚,第二天海滩上冲上来一只被吃了一半的斑海豹尸体。


  2014年,《公共科学图书馆期刊》和《海洋生态学研究进展》上各有一篇研究表明,科学家们在遍体鳞伤的港湾鼠海豚尸体上的咬痕深处发现了灰海豹的DNA。


  多亏了DNA分析技术,科学家在一些港湾鼠海豚的伤口中找到了灰海豹的痕迹。据2014年10月《英国皇家学会学报B(生物科学)》上的一篇研究称,灰海豹在攻击过程中会撕咬掉猎物的皮肤,同时也会导致自己皮肤和脂肪的损伤。


  科学家们已经排除了造成大量港湾鼠海豚死亡的凶手, 如格陵兰鲨一样的猎食者,不过仍有一些生物学家怀疑灰海豹并非主要元凶。


  例如,生物学家Dave Thompson认为,很多斑海豹被认为是灰海豹猎食的,实际上则是被船只的螺旋桨碰伤致死的,死后才被灰海豹吃掉。


  “世界各地由螺旋桨致死的海洋动物似乎随处可见,虽然这个问题很普遍报道却严重不足”,Thompson说道,他来自苏格兰的圣安德鲁斯大学。


  即便如此,很明显的是“北海中出现了一种新的顶级捕食者”,导致过去四年里港湾鼠海豚遭到大量屠杀,南美洲曼德拉城市大学的Thibaut Bouveroux总结道。


  “问题是灰海豹为何会变成顶级捕食者”。


  可爱且致命


  究其原因,科学家们有几种理论解释。一种可能解释是近年来灰海豹偶然捕食了困在渔网中的港湾鼠海豚后喜欢上了其味道,也有可能灰海豹通常捕食的鱼类变得更稀少,由于食物不足不得不转向港湾鼠海豚。


  另一个解释是灰海豹重新回到原来的栖息地:由于过度捕捞,北海南部海域的大部分灰海豹都灭绝了,近年来由于保护工作得到加强,它们又再度繁衍兴盛起来。


  不管是什么原因,对于长着一双水汪汪大眼睛和滑稽的鳍状肢的灰海豹,其它海洋动物最好还是多加小心。


  “长相可爱不代表它们不是凶残的捕食者,虽然血腥恐怖,但这就是大自然的运行方式”,德国汉诺威兽医大学的生物学家Abbo van Neer说道。


  (译者:流浪狗)


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