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[动物] 珊瑚


  古叶珊瑚


  布莱恩•斯科利(Brian J. Skerry)作品,来自国家地理


  海洋生态学家安瑞科•萨拉(前)正在检查南太平洋偏远的莱恩群岛金曼礁巨大的叶珊瑚。该珊瑚已经有500年历史,但在萨拉开启发现之旅前,科学界对该品种还一无所知。在金曼群岛,这样的发现并不令人震惊,因为这是世界上最原始的珊瑚礁生态系统之一。这里向科学家展示了在更接近人类的区域,已经失去了多少珊瑚礁。



  侏儒海马和珊瑚


  保罗•萨瑟兰(Paul Sutherland)作品,来自国家地理


  珊瑚虫是透明的,没有缤纷的色彩,但珊瑚礁仍然展现出充满活力的色调。颜色来自于藻类,这使得珊瑚礁的热带色彩能够与这里郁郁葱葱的景观更加协调。像这只侏儒海马一样,珊瑚礁物种通过自己鲜艳的色调适应了它们丰富多彩的生活环境。两位猎人在珊瑚礁上依靠伪装进行捕猎。



  珊瑚礁上的金色扫地鱼


  大卫•杜比勒(David Doubilet)作品,来自国家地理


  珊瑚礁是世界上生物多样性最丰富的生态系统,通常被称为“海洋中的热带雨林。”虽然,在海底的分布面积不足1%,但四分之一的海洋物种的生存与珊瑚礁息息相关。



  西兰花珊瑚


  大卫•杜比勒(David Doubilet)作品,来自国家地理


  这些西兰花珊瑚的黄色“茎”只是构成珊瑚各种形状的要素之一。人类按照珊瑚与树枝、堆积的餐盘、蘑菇、大脑和其它物品的相似之处,为珊瑚命名。但是,所有的珊瑚礁都是由数百万个微小的珊瑚虫以及死去珊瑚虫的无数外壳形成。



  蘑菇珊瑚


  卡洛斯•波姆巴德里(Carlos Bombardelli)作品,来自“我来掌镜”


  蘑菇珊瑚正在使用彩色的嘴吞噬一只水母,其它珊瑚并不喜欢吃水母。一般认为,珊瑚只需等待水母自动找上门,然后用触须叮咬,再将猎物送入嘴中。不像形成礁珊瑚的珊瑚,作为世界上最大的水息珊瑚,蘑菇珊瑚宽度可达到12英寸(30厘米),往往单独生活。



  珊瑚礁上的小热带鱼


  保罗•萨瑟兰(Paul Sutherland)作品,来自国家地理


  珊瑚礁周围游弋着各种鱼类。有些吃浮游生物,有些吃珊瑚,而“食草动物”则吞食海洋植物,如藻类。较大的食肉动物,如笛鲷和鲨鱼,则时刻准备着捕食较小的鱼。


  当人类过度捕捞珊瑚鱼类,将导致严重的后果。例如,“食草动物”的损失可能会导致藻类种群出现爆炸性增长,并刺激细菌生长,危及珊瑚的健康。



  珊瑚礁


  劳尔•托赞(Raul Touzon)作品,来自国家地理


  珊瑚礁是由称为珊瑚虫的微小生物体组成的复杂结构,珊瑚虫是水母和海葵的近亲。水螅珊瑚依附于岛屿或大陆边缘的岩石上。大量珊瑚虫的石灰石骨架彼此相连,创建第一个珊瑚群落,然后是更大的珊瑚礁,构成地球上最大的生物结构。一个健康的珊瑚礁能存活几千年。



  长满珊瑚的锚


  劳尔•托赞(Raul Touzon)作品,来自国家地理


  一艘18世纪的帆船在西印度群岛的珊瑚礁中下锚。当今的人类影响并不总是那么明显,但此类影响要更加严重。


  污染和过度捕捞会伤害本地的珊瑚礁生态系统。气候变化将影响世界各地的珊瑚礁,比如,珊瑚白化事件和日益酸化的水。一些科学家担心,在未来30年,我们可能失去全球范围内30%的珊瑚礁。



  珊瑚


  史蒂夫•鲁迪(Steve Ruddy)作品,来自“我来掌镜”


  一些存活的珊瑚礁可能在超过5亿年前就开始生长。今天,所有的珊瑚礁是这个生活着众多物种星球的重要组成部分,包括约5亿人类。珊瑚礁为数百万人提供食物,保护海岸线免受侵蚀,生产新的药物,甚至推动商业的发展。NOAA估计,珊瑚礁每年为全球经济贡献近300亿美元。



  大堡礁


  大卫•杜比勒(David Doubilet)作品,来自国家地理


  珊瑚礁广泛存在于世界各地的热带海洋中,往往是在相对较浅的水域中,其中,藻类利用光合作用将太阳能转化为重要的营养物质。这张照片拍摄的是澳大利亚无与伦比的大堡礁,在该国东北部海岸呈弧形绵延1,250英里(2,000公里)。这是最大的珊瑚栖息地,其面积比波兰还要大,实际上由大约2,800块独立的珊瑚礁构成。


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